根除「小兒麻痺」運動


自一九七九年以來國際扶輪社,便開始參與「嚴重兒童疾病」的對抗活動。到了一九八五年有感於「對抗小兒麻痺等疾病,可用免疫方法預防這些兒童疾病」,因而全球各扶輪社引發一項新的共識運動,共同誓言在公元二○○五年時(正值扶輪社創立一百週年),期盼倡導並協助全世界所有的兒童,避免受到小兒麻痺等傳染病症的侵害。這項全球性共同參與的計畫,便稱為「根除小麻痺及其他疾病運動」(polioplus)。
「小兒麻痺症」是世代以來,曾令許多父母心驚肉跳的名詞,其傳染流行之廣泛迅速,曾以數千來計算其患者,大部份受到侵犯的兒童,都受脅在死亡的陰影下或成為終生的殘障者,但自一九六○年開始「沙賓」的口服疫苗在全球各地的推展,使得已開發的國家都蒙受其惠,將這可怕的惡夢已成過去,可是在未開發或落後的國家,這種對兒童的侵蝕,還是一種很冷酷的事實。據聯合國的資料顯示,每年約有七千五百萬的兒童,對小兒麻痺等病症仍然毫無保障,每年全球各地因感染小兒麻痺等而死亡的孩童約有三十至五十萬人,因而成為殘障者更是不計其數,在開發中的國家,每二百名因罹患小麻痺症而成為殘障者至少佔有一人。
由傳染病學的學理知曉,增強這些致人於死和殘障的疾病,如使用它的預防疫苗,可以預防和減輕其罹患率,這些除小兒麻痺症外還包括:麻疹、白喉、結核病、破傷風、百日咳等疾病。故國際扶輪社「根除小兒麻痺運動」主要在於強化各地衛生保健制度的推行,教育父母有關免疫的重要和補助各種疫苗之供應。
我們非常贊同這種跨國際、跨世紀的運動,除整體性及全人類的推動外,我們更期盼並能共同呼籲,除了關懷那些兒童及未來的新人類的孩童外,更應延伸其更廣泛的意義:除讓各種流行病症,如「天花」一樣在全球各地絕跡。同時對那些不幸因感染而罹患受害的倖存者,應予適當的協助和提供支持性的服務。就如在本世紀五十至六十年代,當全球傳染病流行時,因此受到小兒麻痺等病症侵害的孩童,現已成為肢障、智障者或輪椅族,對這批曾受流行病症侵害倖存的殘障朋友,也應給予關懷及再教育,給予他們享有適宜的「自尊」和「權益」。
更生復健服務中心自民國六十二年成立以來,一直從事對小兒麻痺患者的服務,並於一九八七年特別將「小兒麻痺後期症候群」這觀念在國內,開始介紹給罹患小兒麻痺的朋友,十三年已過去了,仍然有不少小兒麻痺的朋友,除了自己在感受一日不如一日的沈痛及困擾,怨恨因罹患小兒麻痺症而身體的康健不如人以外,又有幾人能有真正的用心去翻閱該本手冊?又是否在這些彼此抱怨外,有否積極尋求新的知識和同樣的病友們彼此鼓舞?更生復健服務中心的季刊─甦聲雜誌這幾年也不停的將國外網路上的新資訊,透過好友的協助,翻譯印出提供給大家參考,但是又有多少小兒麻痺的朋友去體會和瞭解其間的苦心?
在展望新的世紀來臨,我們不但期盼全人類有新的光明願景,對未來的兒童能減輕受到疾病的各種侵害危險因素,讓他們有愉快、歡樂的生命中,沒有殘障的困苦;同時對在本世紀末那些不幸的受害而倖存的朋友們,因承受殘疾痛苦的困擾。在熱愛社會的扶輪社友協助下再版這手冊的機會上,致於我們深切的關懷,我們會與你們共渡這未來的歲月,我們每人都沒有忘記,我們對自己的承諾,盡一切所能提供每位殘障朋友,自我發展的機會,也更盼大家在自助人助之下,善用這手冊,讓它能陪伴每位在未來的歲月堙A都能享受人生,展望新世紀!